Category Archives: поездка в Америку

Плюс месяц

Надо бы подвести итоги уже более чем месячного пребывания в Америке.

Напряженный ритм первых дней спал, самые главные дела переделаны. Теперь бывают моменты, когда мне кажется, что я все еще в Питере – из-за раннего заката и случающихся дождей, но мелкие детали слишком другой жизни делают эти deja vu очень короткими.

Получил здесь местные водительские права, сдал практику с первого раза. Учитывая то, что на права я сдавал пять лет назад и с тех пор у меня не было машины это было целое достижение. Порадовал инструктор, которому я сдавал на права. Очень спокойный и добродушный американский дядька. Если я ошибался – спокойно мне указывал на ошибку. Набрал 86 баллов, до порога незачета меня отделяло совсем чуть-чуть.

Покупку машины пока решил все-таки отложить, я ей все равно не буду постоянно пользоваться, а на несколько часов можно взять машину в zipcar, там довольно недорого можно взять даже микроавтобус.

После того, как закончился government shutdown сразу пошел получать SSN. Для тех, кто собирается приехать – получайте его в Bellevue, там не такие строгие правила как в Сиэтле, где обыскивают как в аэропорту. Все документы пришли по почте в течении нескольких дней, что вызвало очередной разрыв шаблона. Все-таки непривычно, что вот так, сразу, без взяток вполне нормально получается решать всякие вопросы с чиновниками, которые, что совсем невероятно, вполне себе дружелюбны и готовы помочь.

А вообще, довольно забавно сейчас вспоминать свои мысли, предположения насчет этой страны. Все оказалось не совсем так, как я предполагал, несмотря стремление заочно познакомиться с бытом и нравами этой страны по книгам, статьям и мнениям других людей. Это нормально – каждый видит мир по своему. Везде есть свои сложности и свои плюсы, но каждый со своей системой мер оценивает то же самое сильно по разному.

Учитывая, что я переезжал прямо-таки в тепличных условиях, возможно, стоит посмотреть мнения и других людей. Для интересующихся советую govorimpro.us где собрано много разных, в том числе очень непростых, жизненных историй.

Что касается работы – тут все довольно строго с раскрытием даже вполне невинных деталей работы, но в целом впечатление позитивное. Главное, что есть множество работающих продуктов, а среди руководства, насколько я вижу со стороны, нет фантазеров и дураков, одни жесткие прагматики, что, вероятно, послужило причиной такого успеха и уважения на рынке.
Для интересующихся – про Амазон есть неплохая книга.
Один из наших соотечественников опубликовал статью на хабре, правда, надо сказать, некоторые вещи там перевраны.

Ну и напоследок, опять же для интересующихся, в качестве общей информации к размышлению, скину еще одну ссылку.
Здесь помимо общей информации о найме можно найти примерные вилки по зарплате и получить сведения о компаниях, активно ведущих набор за рубежом.

В качестве бонуса – фото заката в горах, это был невероятный, волшебный вид, ничего красивее я еще не видел. К сожалению, даже качественная фотография не передаст даже десятой доли того, что можно увидеть.



О работе, сдаче на права и поезке к океану

Закончилась первая неделя на новой работе, из-за стресса, информационного перегруза и большого количества дел и впечатлений не мог делать заметки в блоге. Чтобы вы могли оценить “маштаб трагедии” замечу, что за первую неделю получил больше 500 писем по email, не говоря уже о большом количестве документации, которую надо хорошо осознать. To make matters worse, как говорится, еще нужно общаться на английском.

К сожалению, не смогу пока подробно рассказывать о своей новой работе, т.к. некоторые вещи попадают под NDA и я не могу их разглашать. Кое-что является публичной информацией и я в будущем постараюсь подробно рассказать о том, что можно осветить публично.

Пока расскажу совсем кратко. Очень много людей разных национальностей и разного цвета кожи. По первым впечатлениям от процесса – первые дни напомнили мою работу в офисе Моторолы лет шесть тому назад – есть сходные черты, вызвавшие deja vu, хотя подходы этих двух компаний очень сильно отличаются. Рядом с офисом есть парк у озера – Lake Union, как на моей бывшей работе в Yota в Петербурге.

Что касается технических вещей – объем нагрузок, с которым приходится иметь дело инженерам Amazon впечатляет. Из-за специфических и довольно сложных задач компании приходилось находить свои уникальные подходы. В открытых источниках можно найти информацию о том, что, например, в Amazon есть мощный инструмент деплоя apollo, о котором рассказывает Joy Jenkins в докладе “Velocity Culture”.

Сегодня сделал еще два нужных дела – сдал на 100% местную теорию по вождению. Сдал теорию минут за пять вместе с заполнением бумажек и оплатой комиссии за экзамен, равной 15 долларам. Был приятно удивлен отсутствием всяческой бюрократии. Тесты, кстати, доступны бесплатно для всех желающих.
Теперь впереди сдача практики по вождению. Поскольку у меня небольшой опыт вождения, я решил взять занятие по вождению, совмещенное со сдачей экзамена. Сначала инструктор проведет занятие, на котором мы проделаем все элементы, требуемые на экзамене, а после занятия ему же надо будет показать их уже на зачет. Сдавать можно на своей машине, но можно машину взять на месте – это стоит 10 долларов.

Второе нужное дело – подписали контракт на аренду жилья. Очень непривычная вещь для приезжающих из России. Мы подписывали контракт на стандартных условиях. Контракт заключается обычно на длительный срок – мы заключали его на год, некоторые коллеги заключали на полтора года.
В контракте оговорена фиксированная арендная плата, правила проживания и т.п. Поскольку ни у меня, ни у Веры не было кредитной истории – с нас попросили дополнительно внести security deposit – дополнительный взнос, равный месячной арендной плате. Этот security deposit возвращается после года проживания, при условии, что жильцы ничего не поломали и вносили в срок арендную плату. Мелкие поломки оплачиваются отдельно. За составление договора нужно было внести еще дополнительную плату – так называемый application fee в нашем случае равный 42 доллара на каждого взрослого, на которого оформляется договор. Дом сдает компания, занимающаяся сдачей помещений в аренду. Квартира сдается без мебели, но с кухней, стиральной машиной, плитой, микроволновкой, стиралкой, посудомойкой и сушилкой. О сушилке я раньше не знал – насколько удобный и полезный агрегат, но почему-то в России не очень распространенный.

Квартиру мы сняли в том же доме, в котором живем сейчас, так что переезд обещает быть относительно простым и безболезненным. В конечном счете в выборе места сыграли роль несколько факторов: возможность в течении 15 минут неторопливо дойти пешком до работы, относительная близость магазинов и парков, небольшая удаленность от центра города и отсутствие (пока) машины. Да и цена была человеческой, правда квартиру мы сняли, что называется в последний момент – оставалось всего две свободных квартиры из предложений которые нас устраивали по цене.

Менеджер, который оформлял договор был удивительно похож на Шелдона из “Теории большого взрыва”, даже голос похож. Я все ждал какой-нибудь заумной фразы из квантовой механики.

В прошедшие выходные была очень хорошая ясная погода, по прогнозу было +21 C, по ощущениям все 25. В субботу мой новый коллега Денис со своей женой пригласил нас прокатиться к океанскому берегу – по пути проезжали небольшой, симпатичный городок Абердин – если кто не знает родина Нирваны.



Aberdeen

Очень тихий и мирный с виду город состоящий в основном из одноэтажных домиков. Дорога к океану очень живописная, много запоминающихся видов. Денис, как я, приехал из Питера с женой и ребенком (у него так же как и у меня маленькая девочка). По дороге выяснилось, что в Питере мы в свое время снимали квартиры в соседних домах на проспекте Королева. Нашлись общие знакомые. Действительно – мир тесен.

В заключение – насколько фотографий с побережья Тихого океана

О дожде, стрессе от переезда и политкорректности

Сначала о дожде. В Петербурге за 12 лет я никогда такого не видел – непрерывный, часто довольно сильный дождь в течении четырех дней. Вчера плюнули на дождь и пошли гулять с ребенком в местный небольшой парк на Lake Union. Забавно, но даже в дождь довольно много людей поддерживает здоровый образ жизни – бегают и катаются на велосипедах. Сегодня дождь, наконец, закончился, и в городе в нескольких местах появилась радуга, было очень красиво в момент отступления грозовых туч и появления солнца.

Несколько дней после перелета были непростыми в смысле привыкания к новому времени и, возможно, дождь оказался весьма кстати. Сам я чуть не заболел после перелета, но за пару дней вместо прогулок отоспался и пришел в норму. Вообще, из такой жесткой встряски можно извлечь что-то полезное – здесь без проблем удалось наладить режим дня, чтобы вставать не около полудня как мы привыкли в Питере, а в 6:30 – 7 утра. Большая куча дел заставляет волей-неволей учиться регулярно планировать свои дела и серьезно концентрироваться на них, проводя за компом столько времени, сколько нужно для дела и тратя его по минимуму на всякую чушь вроде чтения новостей. Было бы здорово закрепить впредь такое поведение.

В процессе продумывания дел пришла умная мысль, но, к сожалению, слишком поздняя чтобы ей воспользоваться – поскольку работодатель так и так искал временное жилье, надо было бы попросить сразу его там, где скорее всего захочется продлевать аренду, а именно в одном из пригородов Сиэтла, например в Redmond или Bellevue, за адекватную цену. И тогда переезжать не пришлось бы, достаточно было бы перезаключить договор аренды не на месяц, а, к примеру, на год если квартира понравилась. В общем – дарю идею тем, кому она может пригодиться.

Пока писал свою первую заметку думал – стоит ли излагая что-то на русском пытаться быть политкорректным и пытаться найти замену слову “негр”, считающееся неприемлемым у американцев. В конечном счете пришел к выводу, что нет, не стоит заходить настолько далеко – исторически сложилось так, что слово “негр” в русском языке не носит ровно никакой негативной подоплеки, напротив, в бывшем СССР употребляли это слово как синоним угнетенных, которым стремились помочь. Пример такого виден и в кино – “Максимка”, 1952 г –

1864 год. Русский корвет «Богатырь» в водах Атлантического океана встречает американское судно. В его трюме живой товар — негры. Через два дня матросы «Богатыря» снимают с обломков разбитого штормом американского корабля мальчика-негра. Запуганный и забитый работорговцами, негритёнок находит в русских матросах добрых и отзывчивых людей. Вскоре мальчик, прозванный матросами Максимкой, становится любимцем всей команды.

© Wikipedia

Да что там говорить, всеми любимый в России Пушкин сам по крови прадеда отчасти был негром.

28 сентября

Последние пару дней практически непрестанно шел дождь, так что наши прогулки по городу пришлось отложить. Впрочем, в редкие моменты прояснения погоды удалось открыть счет в местном банке, взять местный пакет мобильной связи и прицениться к местной недвижимости с точки зрения съема.

Впрочем по порядку. Я открывал счет в First Tech Credit Union – это довольно интересный экземпляр из т.н. “Credit Union” серии банков в штатах. Необычность этого банка в том, что открыть счет там могут только сотрудники высокотехнологичных компаний, типа Boeing, Google и Amazon. Аналогично есть Teachers Credit Union – соответственно для американских учителей. Открытие счета “для своих” имеет ряд выгодных особенностей, в числе которых очень толерантное отношение к временному отсутствию SSN – можно пользоваться счетом и расплачиваться чеками и по карте сразу после похода в банк, после получения SSN можно получить кредит на относительно выгодных условиях. К примеру, на машину ставка по кредиту составит примерно 4% годовых – это очень хорошее предложение по сравнению с другими банками, которые без кредитной истории, по рассказам, могут выставить ставку чуть ли не до 20 процентов за автокредит.

Мобильная связь здесь в целом дороже и хуже по качеству, чем в России. Самый дешевый вариант, который только можно было взять, без интернета – prepaid, AT&T – обошелся мне в 50 долларов – 25 долларов за симку (что-то вроде активации) + 25 долларов как минимальный платеж на счет. В некоторых местах, недалеко от центра города, телефон просто не ловит. Удивительно хорошая по качеству связь по скайпу, учитывая географическую отдаленность.

В процессе обзора здешнего съемного жилья оказалось, что в самом городе пары с детьми предпочитают не жить, выбирая более просторные, спокойные и зеленые пригороды – Redmond, Bellevue, Kirkland. По пути Яна (агент по переездам) рассказала, что некоторые новые квартиры сдаются со значительной скидкой за первый месяц, а, зачастую плату не берут совсем – так пытаются привлечь клиентов. В сумме с довольно высоким спросом на жилье это было довольно неожиданно слышать.

Цены на аренду высоки по Питерским меркам – неплохая “однокомнатная” – 1 bath 1 bedroom квартира оказалась по цене примерно 1500$/месяц. Правда это была просторная трехэтажная квартира в коттедже, где на первом этаже был просторный гараж для машины, на втором – кухня с гостиной и спальня на третьем. Можно подобрать более скромные варианты, приближающиеся к 1000$/месяц. Все квартиры сдаются, как правило, без мебели, но с кухней, плюс, обычно, стиралкой и сушилкой. Меблированные квартиры как правило очень крутые и цена вопроса обычно составляет не менее 2000$/месяц.

Из-за долгих дождей и непростой пешей доступности вышел на первое место вопрос по покупке машины – хоть я уже и писал про это раньше, но повторюсь еще раз – без нее тут семейному человеку совсем труба. Пока шел домой с бумажным пакетом с едой из супермаркета пошел дождь, пакет мгновенно промок и развалился. К слову сказать, тут везде бумажные пакеты. Видимо, из-за тяги к “экологичности”. Такие пакеты очень быстро разлагаются, в отличии от полиэтиленовых. Пока собирал просыпавшиеся продукты в рюкзак, поменял ближайшие планы, решив не откладывать надолго занятия по теории, которая немного отличается от наших ПДД.

По мере ознакомления с местной процедурой по сдаче на права обнаружилась удивившая меня вещь: оказывается в Америке не только доступна местная методичка по американским ПДД на русском, но и сам экзамен по теории можно сдавать на русском.
Любопытствующие могут убедиться лично, вот вариант на русском, вот на английском.

До этого слышал, что и New York Times теперь выходит в том числе и на русском, а так же информационные надписи в метро Нью-Йорка дублируют на русском. И при этом никто не кричит о засилии русских. Удивительная толерантность.

25 сентября, первый день в Сиэтле

Свершилось, наконец перелет завершен.

Сейчас я думаю, что сильно недооценил совет, который мне давали несколько товарищей – о том, что стоит сначала переехать одному, а потом, когда обустроишься, можно звать к себе жену с ребенком. Перелет с маленьким ребенком – это тоже еще то испытание. Рассказать об этом сложно, надо это прочувствовать :)
В общем, на будущее, я присоединюсь к дававшим такой совет.

Оказалось, что местные знают о России и, как правило, несколько слов на русском. Таможенник, проверяющий паспорт все повторял на русском: “До свидания, я студент!”.

Очень много людей разных национальностей – японцы, корейцы, негры, индусы, китайцы. Таксист, подвозивший нас был натуральным индусом – в огромной белой чалме и в синем халате (или тоге, не знаю как правильно). Нас удивило, что индус сразу узнал в нас русских и сразу угадал, что я еду работать в Амазон.

Первые впечатления от Сиэтла – город мне сильно напомнил Севастополь – он находится примерно на той же широте, в той же климатической зоне и так же рядом с морем. При переезде из аэропорта в даунтаун виден порт, так же как и при въезде в Севастополь, тут тоже много улочек взбирающихся на холмы и опускающихся с них, очень много зелени и типичная для Севастополя погода конца сентября – в полдень на улицах очень тепло, народ ходит в майках и шортах, хотя утром было холодно и пасмурно как в Питере.

Люди тут совершенно иные, чем в Питере, первое, что бросается в глаза – это необычайная (по моим меркам неопытного путешественника) доброжелательность. На улице подошел негр, когда я тут немного заплутал (он меня видел в магазине) и показал, как обойти ремонтирующуюся улицу впереди и даже проводил до нужного места, рассказав, что у него несколько друзей в России.
Сразу начали ломаться стереотипы по поводу толстых американцев – я еще никогда не видел столько людей на пробежках (и это почти в центре города) и столько велосипедистов. Много симпатичных лиц, много молодежи, очень мало пожилых людей.

Такое ощущение, что город на капитальном ремонте – по ощущениям чуть не каждая вторая улица ремонтируется, полно строек и каких-то ремонтов вокруг, при пешей прогулке часто попадаются знаки Sidewalk Closed вместе с ограждением, что означает, что дальше по тротуару идти нельзя из-за ремонта и надо переходить на другую улицу. При этом, как правило, для машин дорогу не закрывают – если и есть дорожные работы, то улицу стараются оставить хоть минимально проходимой для машин, но не для пешеходов. Удивляло немного как люди на пробежках тут выбирают маршрут. Я бы при таких исходных не сунулся бы бегать на улицу.

Приютили нас в Dexter Apartments, на Dexter Avenue, что рядом с Lake Union. Несмотря на усталость от почти суточного перелета (если считать с момента выхода из дома в СПб) были под впечатлением от квартиры – одна ниша для одежды площадью как кухня на нашей старой съемной квартире в корабле.

Сразу после приезда пошел в магазин за продуктами, который случился менее чем в километре от нашей квартиры и очень четко понял, что без машины тут никуда. Путь из-за частых ремонтов оказывается очень извилистым и если бы не очень простая и понятная дорожная система вместе с информативными и понятными знаками я бы тут заблудился.

В местном магазине (QFC, Mercer St 500) почувствовал себя полной деревней – хоть он и напоминал нашу пятерочку, но обслуживание было иным, продукты были совершенно другие – например чувствуется тяга американцев к большим вещам и как правило сходные вещи – пакет молока, булка и т.п. – здесь больше по размеру. Не смог найти гречку, которую так просила жена, обошел магазин раз пять :)

В свое время я как-то пропустил мимо ушей замечание о том, что в Америке другие розетки – и сразу по приезду ни одно устройство не удалось подключить к сети. Тут и пригодился подаренный коллегами c прошлой работы Power Bank. Впрочем в другом магазине – City Hardware внешним стилем будто переехавшим с дикого запада 19-го века оказались переходники для евровилок на американские розетки.

Ну вот, кажется на сегодня хватит.